Na úvod si treba povedať niečo o rozdiele medzi príčinnosťou a časovou následnosťou. Človek sa až hanbí o tom písať dospelým ľuďom, pretože by to malo byť jasné už deťom, ale každodenná skúsenosť ukazuje, že tento triviálny fakt nie je jasný väčšine populácie. Nemôžem zato, že mne to bolo jasné vo veku štyroch rokov a iným to nie je jasné ani v sedemdesiatke.

Z toho, že dve udalosti nasledujú po sebe, ešte nevyplýva, že tá prvá je príčinou tej druhej. Táto chybná predstava bola odhalená už v stredoveku a vtedy dostala aj svoj názov: „post hoc, ergo propter hoc“. Po západe slnka sa vo väčšine bytov rozsvietia svetlá, ale nie západ slnka ich zažal. Zažali ich ľudia, ktorí chcú vidieť i v noci. Keď na zemi nebolo ľudí, nikto svetlá v noci nezažínal a panovala vlčia tma, atď.

Toto nepochopenie je živnou pôdou demagógov všetkých kategórií. Ak sa pacientovi trošilinku subjektívne uľaví po užití homeopatického lieku (účinok si ľudia ľahko vsugerujú), vyhlasuje sa úľava za následok lieku: liek vraj zapríčinil úľavu. Ak sa po modlitbe splní prosba obsiahnutá v modlitbe, spôsobil ju dobrotivý patrón, ktorému bola modlitba adresovaná. Veď kto iný, preboha? A tak ďalej. Veľmi komicky na mňa zapôsobil prípad slečny, ktorá sa na internete priznala, že sa modlila, aby jej pánboh poslal partnera. Partnera jej dobrotivý pánboh aj poslal, ale mal jednu chybu – bol to ateista. Slečna potom upadla do rozpakov a hľadala na internete pomoc, či to má brať ako skúšku od pána boha. Chúďa húsatko. Astrológia, veštenie, atď.

V prítomnosti môžeme s istotou hovoriť o budúcnosti len v jednom jedinom prípade: ak s istotou vieme, že v prítomnosti jestvujú príčiny budúcich udalostí. Ak zo šikmej veže v Pise pustím olovenú guľu s hmotnosťou 10 kg, viem s istotou, že o chvíľu padne na zem a urobí tam poriadnu dieru. Viem to tak isto preto, lebo viem, že na každé teleso pôsobí stále (a teda aj teraz) gravitačná sila. Ak hodím kocku, neviem s istotou vôbec nič: vypadnúť môže ktorékoľvek zo šiestich čísel. Ak sa niekto hrá na proroka, ktorý vie predpovedať aké číslo vypadne na kocke, tvrdí, že pred hodom kocky pozná príčinu, ktorá vypadnutie tohoto čísla spôsobí. Ale to nikto nemôže vedieť, pretože taká príčina ani nejestvuje: v každom hode je to iná príčina. Ak tvrdíte, že áno, povedzte mi, prosím, ako vyzerá príčina, ktorá spôsobí vypadnutie čísla šesť?

Príspevok ešte nie je hotový, je to iba náčrt.